青岛农业大学电子版 - 第16期(2017年11月10日) - 第03版:综合      语音播报
 

星耀武:行走的植物百科全书

作者:学生记者 隋倩


  人物简介:星耀武,农学2003届校友,植物学家,现中国科学院西双版纳热带植物园研究员。 2003年本科毕业后考取中国科学院昆明植物研究所攻读硕士研究生,2006年继续攻读博士研究生,2010年毕业,于中国科学院西双版纳热带植物园进行博士后深造,并于同年12月到瑞士苏黎世大学继续攻读博士后。 2014年前往美国菲尔德自然历史博物馆从事科研,于2016年6月重回中国科学院西双版纳热带植物园工作,主要研究我国西南地区的生物多样性。
  24岁攻读博士,28岁出国从事博士后研究,30岁建立全球最大的被子植物化石数据库,有着身后坚实的学术功底支撑,使得34岁的他便已经成为中国科学院西双版纳热带植物园最年轻的研究员和博士生导师。 35岁因在权威国际期刊《美国科学院院报》上发表论文闻名业内。
  能与祖国这片辽阔土地上的植物一起盛放,是星耀武一生的抱负。
  科研探索,如植物般深深扎根
  云南玉龙雪山,海拔 3800 米处的一处流石滩,植物学家星耀武带着他的学生们,展开了近期的一次野外科考。大家从早上 8 点出发,穿越雪山附近的针阔混交林、冷杉林、草甸、灌木丛,整整跋涉了8个小时,才从海拔 2800 米攀登到这里。周围风景绝美,不过脚下尖锐的碎石和近50 度的斜坡,让行进异常艰难。这,便是星耀武日常工作的真实写照。
  星耀武与学生们边走边观察沿途的植物,一株变异的滇牡丹是本次野外科考的一大收获,星耀武小心地摘下两片叶子,以方便回实验室提取 DNA。在星耀武看来世间的每一个生物都是独一无二的,他希望保留它们的独一性,也希望能借助它们繁衍出更多的新生命。
  经过十几年的记录和研究,星耀武不仅重建了横断山区 19 个植物类群的系统发育关系和生物地理历史,还主持研究了云南晚中新世先锋植物群。在国际上,星耀武首次用冬春季降雨及冬春季温度来描述古季风的强度,而季风的强度变化,可能是导致很多植物灭绝的重要因素,他的系统研究,为我国的生物多样性保护及合理利用提供了重要的科学依据。
  要成为优秀的植物学家,光关在实验室里埋头研究是不够的。星耀武的很大一部分时间活跃在户外,与水、风、岩石等大自然的一切万物打交道,他甚至要学习爬树、攀登,因为在野外科考惊喜总是和危险并存。有一次为了在密林中采集植物样本,星耀武的头皮被划出一条半厘米的口子,他对此毫不在意:“在野外这种小伤是难免的。”
  作为一位植物学家,星耀武曾经离开过这方土壤,离别的日子,他内心充斥着对故土的渴望,如今他千里迢迢回到这里,决定像植物一样深深扎根,每天与这里的风雪雨露同呼吸。
  出国深造,机会与努力并存
  早在读研究生时,云南广袤的土地和丰富多元的植物种类,就让星耀武对植物学产生了浓厚兴趣。
  2010 年,也就是星耀武博士毕业那年,他面前摆着一个难得的出国机会———瑞士的导师招聘古植物学的博士后。经过申请、面试后,星耀武顺利地凭借其扎实的研究成果,从全世界的 30 余名竞争者
中脱颖而出,进入瑞士苏黎世大学任职博士后。在瑞士,星耀武师从世界著名的植物学家和生物地理学家 PeterLinder 做研究,而这位导师一向以严苛著名,要求每位博士后都要有独立开展研究的能力。
  导师交给星耀武的第一个研究任务,是一项被众多古植物学的同行大呼不可能完成 的———做 全球的被子植物在新生代的演化。当时,全球只有美国建立了植物化石数据库,但里面的植物化石数据极少。这个项目要成功,必须把古植物学开展一百多年以来发表的数以万计的研究论文系统收集,分类研究。被分配到相同数据库任务的同事先后都放弃了,但星耀武却卯上了劲儿。全球的被子植物大概有 30 多万种,他首先负责建一个全球性的植物化石数据库,在星耀武看来,只有做成这个数据库,才有机会去探索、回答更大的科学问题。
  凭借着对数据库前景的信心,星耀武用了两年多的时间,以一己之力和全世界各大洲上百名古植物学家一个个“死磕”,最终完成了一个庞大的、包含全球每一个大洲已经发现的古植物化石的数据库。这个数据库大概有两千多个化石点的将近五万条数据,为全世界的植物学家提供了一个前所未有的探讨植物多样性变化的大数据平台。
  瑞士期间研究工作的出色完成,引起了美国著名生物地理学家 Richard Ree的注意,他向星耀武发出邀请,合作从事世界横断山脉植物演变研究,星耀武不但得到了美国菲尔德自然历史博物馆的资助,还成功获得瑞士自然基金会高级博后流动基金的资助,史无前例地领了美国和瑞士的双份工资。在国外期间他的两个孩子也相继出生,事业和生活的前景都极其美好。
  热爱故土,破解大自然的密码
  原本可以在国外过上优裕生活的星耀武,却秉持着对祖国大地的热爱,决定在到美国的两年后,不远万里回到祖国,扎根在艰苦环境中开展科学研究。
  2016 年 6 月星耀武入选中科院“百人计划”,得到国家项目资金的支持,回到中国科学院西双版纳热带植物园担任生物地理与生态学研究组组长。回来不久,就相继有来自法国、马来西亚等地的学生慕名拜入他门下,他带领他的学生们在不到一年的时间内,走遍了云南大小山脉。
  云南环境多样,它的西北部属于横断山区,是全球生物热点地区之一。这些外形其貌不扬的小花、小草,每一株,在星耀武眼里,都是一个独特的存在,它们有自己的名字、属种、特性,甚至还隐藏着能解释附近生态信息的植物密码。星耀武目前的工作,就是搜集这些植物样本,破解它们的密码,继而弄清我国西南地区植物多样性的来龙去脉。望着广袤的岩石,星耀武感叹道:“可以毫不夸张的说,这简直是一个空中的花园。”而谈及自己的工作,星耀武说道,“野外科考既有趣又酷,大自然总能不断给我们惊喜。”
  迄今为止,全世界已经发现的被子植物种类大约有 30 万种,而在整个中国,有3 万多种。星耀武的研究范围从热带雨林到冰缘带、从古植物化石到现代植物、从海拔 800 米到 5500 米,包揽了一万多种植物。
  每天和这些不会言语但却包罗万象的小生灵们打交道,星耀武一直在向它们也向自己提问:“我最关注的就是,那么多植物种类,为什么有些地方极多,有些地方极少?”这貌似是一个非常简单的问题,但是从科学的角度回答起来还是非常难的。植物分布的规律到底是什么?这个听起来简单,却需要用无数研究数据和植物样本才能试图解答的问题,一直牵引着星耀武,在植物领域不断精进。

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